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1 Caractéristiques

Les reptiles (tortues, lézards et serpents) ne sont plus tributaires du milieu aquatique. Ils possèdent une peau écailleuse et sèche qui leur permet une protection efficace contre la dessiccation. Ils ont ainsi pu conquérir les milieux chauds et très secs.

(Photo François Schwaab)
Couleuvre à collier

La peau est constituée comme chez tous les vertébrés de deux couches :

- l'épiderme, couche superficielle, assure l'étanchéité de la peau. Les cellules jointives qui le constituent se multiplient et repoussent vers l'extérieur les plus anciennes. Ces dernières forment la couche cornée de kératine. Les écailles sont des épaississements de cette couche de cellules mortes ;

- le derme, formé de fibres conjonctives, assure la solidité et l'élasticité de la peau.

Plusieurs fois par an, les reptiles perdent leur peau. C'est la mue qui leur permet de renouveler leurs écailles protectrices.

(Photo Daniel Sirugue)
Couleuvre d'Esculape avant la mue, l'oeil est glauque

(Photo Daniel Sirugue)
Couleuvre d'Esculape muant

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