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Autun

Département : Saône-et-Loire
Superficie : 7 748 ha
Altitude : 340 mètres
Population : 18 085 habitants

 

Monuments gallo-romains : La ville est fondée vers l'an 15 av J.-C. par l'empereur Auguste, dont elle prend le nom : Augustodunum. Miroir de la civilisation romaine en Gaule, elle est la capitale des Eduens. Elle est protégée par une enceinte longue de six kilomètres, flanquée de cinquante-quatre tours circulaires dont la plupart subsistent. D'imposants monuments ornaient cette cité : la porte d'Arroux, la porte Saint-André, le théâtre romain, le temple dit ' de Janus ' en sont d'éloquents exemples.

 

Le Moyen Age développe plusieurs quartiers à l'intérieur de la vaste enceinte gallo-romaine ; la ville haute est le centre religieux et politique de la ville et c'est là que se concentre encore aujourd'hui l'essentiel des monuments médiévaux.

 

La cathédrale romane, de type clunisien, est marquée par l'oeuvre du sculpteur Gislebertus qui en signe le tympan représentant le 'Jugement dernier'. Le choeur est rehaussé au XVème siècle, en même temps qu'on reconstruit la tour de la croisée et le clocher.

 

Le musée Rolin présente de riches collections gallo-romaines. Près de la cathédrale, il occupe l'hôtel construit par le chancelier Nicolas Rolin. C'est un bel exemple d'architecture civile du XVème siècle.

 

Bâtiments remarquables : L'art de la Renaissance a peu marqué la ville d'Autun. Quelques hôtels particuliers et maisons à pans de bois peuvent être datés de cette époque. Le monument le plus remarquable est la fontaine Saint-Lazare achevée en 1543. Quelques modifications ont été apportées dans la cathédrale.

Aux XVIIème et XVIIIème siècles, de grands évêques bâtisseurs construisirent d'importants bâtiments : l'ancien séminaire (lycée militaire), l'hôpital, l'évêché. Les jésuites font bâtir leur collège (lycée Bonaparte) en plusieurs campagnes. Au XIXème siècle, la ville se dote d'importants bâtiments publics : l'hôtel de ville, le théâtre inspiré du palais Garnier de Paris. Face à lui, la place du Champ de Mars s'orne d'un joli kiosque à musique. Le passage couvert est un des rares créés en province. Il est orné d'un agréable décor de bois et de stuc récemment restauré. On trouve encore quelques beaux hôtels particuliers.

L'architecture du XXème siècle n'est pas marquante, cependant le musée Rolin possède une série intéressante d'oeuvres de Maurice Denis et du peintre Louis Charlot.

 

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